Te weinig vrouwelijke founders? Bij investeerder Borski Fund meldden zich er 600

Investeerder Laura Rooseboom, jurylid bij de Startup van het Jaar award, richt zich met Borski Fund op vrouwelijke tech-ondernemers. ‘We gaan regelmatig bij onszelf te rade: met welke blik kijken we naar vrouwen?’

Laura Rooseboom partner Borski Fund
Laura Rooseboom (Borski Fund) is jurylid bij de verkiezing van de MT/Sprout Startup van het Jaar. Ze is medeoprichter van StartGreen Capital, de impactinvesteerder die diverse venture capitalfondsen runt. Het is ook de partij achter crowdfundingplatform Oneplanetcrowd, maar het meest speelde Laura Rooseboom zich de afgelopen tijd in de kijker met Borski Fund. Dat richt zich op groeibedrijven met ten minste deels vrouwelijke oprichters.

Borski Fund en de funding gap

 

De noodzaak van het Borski Fund, vernoemd naar  Johanna Borski, de eerste vrouw die aandelen kocht in De Nederlandsche Bank, is wel duidelijk: ook 150 jaar na die transactie vloeit nog steeds maar 1 procent van het investeringskapitaal naar startups en scaleups van vrouwen, een ‘funding gap’ die zo snel mogelijk moet worden gedicht.

The Next Closet, Vivolta

Marktplaats voor tweedehands kleding The Next Closet, maker van implantaten Vivolta (voorheen IME), virtueel modehuis The Fabricant: behalve dat ze in elk geval deels opgericht zijn door vrouwen hebben ze weinig gemeen. Tot nu toe investeerde Rooseboom in 7 bedrijven, en ze heeft nog genoeg in kas om tot 20 startups met diverse teams te gaan. Met in een eerste ronde 5 ton tot een miljoen, maar er ligt dan ook nog voldoende geld klaar om vervolgrondes tot 3,5 miljoen bij te storten.

Anders dan elders wel eens wordt geklaagd, heeft Borski over de keuze uit goede vrouwelijke startup-ondernemers niet te klagen. ‘Nee, er is bepaald geen gebrek aan interesse, alleen al in 2021 hebben zich rond de 600 ondernemers bij ons gemeld. Het moet wel gaan om tech, om bedrijven met flinke ambities. Ondernemers die echt in een hele vroege fase zijn, sturen we door naar netwerken die ze kunnen helpen.’ Daarmee doelt Rooseboom onder meer op The Next Women, het netwerk van haar mededirecteur Simone Brummelhuis.

Startups in de medische hoek

Zo’n relatie met een netwerk helpt, als je als investeerder inzet op diversiteit. ‘Er is nu zoveel geld in de markt dat ondernemers relatief een betere positie hebben. Die kunnen zich dus uitgebreider oriënteren, gaan te rade bij andere ondernemers. Als je eenmaal investeert, wordt dat doorverteld.’

Wat wel opvalt, is dat een derde van de startups en scaleups die zich aanmelden in de medische hoek zit. Ook bij de portfoliobedrijven is dat de grootste groep. ‘Je ziet dat ondernemers vaak een bedrijf beginnen vanwege een probleem of frustratie waar ze tegen aanlopen in hun werk. Ik denk dat onder artsen en ander hoogopgeleid medisch personeel de man-vrouwverhouding ongeveer in evenwicht is, en dat dat verhoudingsgewijs tot extra veel startups leidt.’

NFT-kleding van The Fabricant

De startup uit het portfolio van Borski waar de hele wereld nu het meest naar kijkt, is ongetwijfeld The Fabricant. Borski investeerde in april 2021 in het digitale modehuis van Kerry Murphy, Amber Slooten en Adriana Hoppenbrouwer. Dat heeft als ultiem doel de verspilling in de mode-industrie tegen te gaan met virtuele kleding(monsters).

Dat is de b2b-kant van het verhaal. Met de verkoop van virtuele kleding als NFT zit The Fabricant in een hype die het afgelopen jaar mainstream werd. ‘Ik dacht in het begin ook: wat zijn ze nou aan het doen? Maar sinds mijn zoon ook skins koopt voor zijn games, snap ik de enorme potentie van digitale mode helemaal.’

Ziel Wear failliet

En omdat het bij het vak van venture capital hoort, staat tegenover een mediagenieke hit als The Fabricant ook al een misser: Ziel Wear, dat in Nederland in de zomer van 2021 failliet ging. Met Ziel wil oprichter Marleen Vogelaar ook met nieuwe technologie verspilling tegengaan in de mode-industrie. Zij wil de productie van (kleine) orders zo vergaand mogelijk stroomlijnen. Een principe dat ze meenam van haar vorige startup, 3D printservice Shapeways. Borski Fund, Het Groeifonds en het Duitse Purpose Ventures hadden een jaar eerder nog samen 4 miljoen in de Nederlandse tak gestoken.

Toen in de VS de productie van Ziel Wear door corona min of meer stilviel, zagen de investeerders dat de Nederlandse vennootschap de doelstellingen, ofwel milestones, niet meer kon halen. Ze draaiden de geldkraan dicht. Maar niet nadat uitgebreid was gezocht naar mogelijkheden om de boel toch te laten vliegen, zegt Rooseboom.

‘Er was zoveel aandacht en energie gericht op de problemen in Amerika, dat het Nederlandse bedrijf een beetje erbij inschoot. We hebben veel gesprekken gehad, ook met de Amerikaanse aandeelhouders en Marleen, er is ook een team naar Nederland geweest, maar we kwamen er echt niet uit. Ik denk wel dat ze gezien heeft dat we ons uiterste best hebben gedaan om het te laten slagen.’

Andere vragen voor vrouwelijke startup founders

Als het aanbod aan goede vrouwelijke ondernemers geen probleem is, wat houdt die funding gap dan nog zo peilloos diep? ‘Tja, zoals ook uit onderzoek blijkt, heeft het deels te maken met hoe we, mannen én vrouwen, naar vrouwen kijken. Dus ook hoe investeerders omgaan met startup founders. Die krijgen andere vragen, er wordt anders naar ze gekeken en geluisterd. Maken ze een grap, dan is die niet leuk, maar maakt een man exact dezelfde grap, dan wordt er hard gelachen. vrij shocking.’

En pas op: ook binnen een divers investeringshuis als Borski worden vrouwen niet vanzelf op een gelijkwaardige manier beoordeeld. ‘Vrouwen kijken ook anders naar vrouwelijke ondernemers. En soms is dat trouwens ook terecht: omdat ze vrouw zijn, pakken sommige ondernemers de zaken anders aan. Dan betrappen wij onszelf erop dat we zeggen: wat zijn ze aan het treuzelen! Maar dan moet je jezelf bevragen: hanteren we wel de juiste normen? Misschien is het wel oké als iemand wat tijd neemt om extra zorgvuldig de informatie te leveren.’

Maar laat daar geen misverstand over bestaan: als het gaat over de potentie van het businessmodel en het tempo waarin de milestones moeten worden behaald, is het gelijke monniken gelijke kappen.

Ondernemers als rolmodellen

Wat waarschijnlijk ook meer meiden aan het ondernemen krijgt, of laat kiezen voor technologie, zijn rolmodellen. Rooseboom moet even hardop denken om jonge ondernemers te vinden die net zo’n groot podium krijgen als pakweg Pieter Zwart van Coolblue. ‘Ik vind Caroline van der Lande van de Buurtboer echt een aansprekende ondernemer. En uit onze eigen portefeuille Adriana Hoppenbrouwer van The Fabricant. En wie het ook erg goed heeft gedaan, toevallig ook weer in de hoek van medische hulpmiddelen: Eline Vrijland van Nightbalance.’

Verder is het zeker in de techhoek bescheiden aandeel vrouwelijke ondernemers vooral een maatschappelijke kwestie. Daar doe je als investeerder weinig aan. ‘Het helpt misschien wel als we kinderopvang beter regelen. Als minder vrouwen in de financiële industrie hun carrière onderbreken, hebben we straks ook meer vrouwen die over de investeringen beslissen.’